El queso de Valdeon es un queso azul que se produce en la provincia de León, en el corazón de los Picos de Europa en el valle de Valdeón; antiguamente se elaboraba un queso similar denominado "picón de Valdeón"; que se solía hacer con la leche procedente del ganado del lugar.

Características Queso de Valdeon

Se elabora tanto con leche de cabra como de vaca o con una mezcla de ambas;  se deja madurar en cuevas por un período largo. Es un queso con un sabor bastante fuerte y con un alto contenido en grasas, la pasta es ligeramente amarilla y de textura blanda. Estas características lo convierten en un queso bueno para untar o para elaborar salsas de acompañamiento de carnes o setas.

Se elabora durante todo el año.

Otra forma de presentación de este queso azul es en el formato tradicional; envuelto en papel metalizado de aleaciones de aluminio; dado que facilita su conservación y mantenimiento de los niveles de humedad.
Recientes investigaciones llevadas a cabo por la Universidad de León han hallado la presencia del anticancerígeno andrastina.
Es un queso que se elabora de forma similar a otros quesos de los Picos de Europa, como el Cabrales de Asturias o el queso Picón de Cantabria.
Queso Cabrales es un queso de tipo azul que se elabora en el Principado de Asturias a partir de leche cruda de vaca o con mezcla de dos o tres clases de leche: vaca, cabra u oveja​. Su zona de producción se limita al concejo de Cabrales y los pueblos de Cáraves, Oceño y Rozagás en el de Peñamellera Alta, si bien, no es el único queso azul producido en los Picos de Europa; puesto que también se encuentra en dicha zona el queso de Valdeón, de León; el Queso de Gamonéu, de Asturias; y el queso picón, de Cantabria.

Elaboración del Queso Cabrales

Se usa la leche de dos ordeños, el de por la mañana y el de la noche. Cuando la leche adquiere la temperatura adecuada se le añade el cuajo; que puede ser obtenido tanto de una forma artesanal como a partir de preparados industriales. A la mañana siguiente, cuando la cuajada se ha formado, se rompe con un cucharón; se deja reposar durante unas horas, para quitarle el suero más tarde.Los moldes se mantienen sobre tablas de madera en la cocina para que el calor ayude a secar la cuajada durante varios días. Una vez sacados del molde, se sala el queso por una cara y pasados unos días por la contraria.

El proceso de maduración

Se lleva a cabo en las cuevas naturales que hay en los Picos de Europa. En estas cuevas, la humedad relativa es del 90% y la temperatura oscila entre 8 y 12 °C. En estas condiciones se desarrollan en el queso hongos del tipo penicillium, lo que le aporta las zonas y vetas de color azul-verdoso. Este proceso suele durar entre dos y cuatro meses; durante los cuales el artesano cambia la posición de las piezas con objeto de que sazone cada una de las caras. Durante este tiempo los quesos se cubren con hojas de arce humedecidas (ya no se hace por razones de higiene). El producto final alcanza un peso que va desde los dos a los cinco kilogramos.

Cuando el queso está listo para su consumo

Se envuelve en papel de aluminio de color verde. El embalaje se completa con la etiqueta del fabricante y la contraetiqueta del Consejo Regulador; compuesta por una banda roja flanqueada por dos bandas verdes y el logotipo del Consejo Regulador con la numeración correspondiente. Antiguamente se envolvía el queso en hojas de laurel y plágano, era una forma económica de envasarlo, pero no reunía condiciones sanitarias aceptables.

El "Queso Cabrales" está amparado por la Denominación de Origen Protegida desde 1.981.

Principado de Asturias

Fundación Cabrales

La ruta del Gamonéu

El queso Gamonéu está tan ligado a los Picos de Europa, que es casi imposible entender esta delicia gastronómica íntimamente vinculada a la sabiduría y la supervivencia humana durante siglos, sin una inmersión en este medio tan singular como es el “ecosistema Picos”.

Valle de Soñin

No se sabe con certeza cómo ni cuándo surgió, ni quién o quiénes fueron los pioneros en la elaboración de aquel primer Gamonéu. La única certidumbre es que este gran señor de la montaña y del valle forma parte del compendio de esas imprescindibles creaciones humanas anónimas.

Collau Lincos y Peña Ruana

Un secreto transmitido de generación en generación

Tanto los mayores como los más jóvenes afirman con rotundidad haber aprendido todos los secretos de su elaboración de sus padres o abuelos, y éstos a su vez de los suyos. Así que la historia del Gamonéu es la del saber y el sabor transmitido de generación en generación.

Queso Gamonéu del puerto

Pocos quesos hay en el mundo que tengan dos variantes con tanta personalidad: el Gamonéu del puerto y el del valle, y pocos quesos hay en la península ibérica que se elaboren a tanta altitud, refiriéndonos específicamente al del puerto.

Elaboración de queso Gamonéu del Valle

Y por supuesto, pocos quesos hay en el mundo que se hayan gestado y se produzcan en paisajes tan sublimes como las vegas y majadas de los mismísimos Picos de Europa.

Majada de Soñin

Para ser más precisos, de los tres macizos que constituyen los Picos de Europa, es el occidental - también conocido como el Cornión - donde los ganaderos mantienen viva la elaboración de este tesoro de cilíndricas formas. El Gamonéu se hace tanto en las majadas como en los pueblos y madura en cuevas, unas de tantas que existen en los kársticos y horadados Picos de Europa.

Majada de Belbín Dos variantes y un destino

El Gamonéu del puertu es de las dos variantes, la más estacional, pues se elabora de junio a setiembre en los puertos altos de los concejos de Onís y Cangas de Onís, y son numerosas y bellísimas todas las majadas donde nace este preciado manjar. Nombres casi míticos como Orandi, Huesera, Gumartini, Fana, Comeya, Enol, o Ercina, todas ellas en la vertiente canguesa, o Soñin, Belbin, Parres, Las Bobias, Las Fuentes, Vega Mayor o Ario, en la parte de Onís, componen la gran geografía del Gamonéu de las alturas. En el Valle la producción no es estacional, sino que durante todo el año en las aldeas se trabaja intensamente para tener el mejor queso. El Gamonéu, que toma su denominación del topónimo que da nombre a dos pueblos: Gamonéu de Cangas y Gamonéu de Onís, es mucho más que un queso. Es una seña de identidad que ha pervivido y subsiste casi milagrosamente hasta hoy. Una seña de identidad que fusiona tres leches: de vaca, cabra y oveja. Y también un valor tradicional, que es fuente de creatividad e innovación constante para la cocina de autor.

Ganado en el entorno de la majada de Soñin

Por eso, adentrarte en una ruta del queso Gamonéu te resultará gratificante, didáctico y muy sabroso.

Un itinerario rico rico

Un recorrido por los dominios del Gamonéu en la parte de Onís te dejará francamente sorprendido para bien, como no podía ser de otra manera.

Monumento al pastor en Benia de Onís

Tu primera parada de este periplo quesero será en Benia, capital del concejo de Onís, y epicentro del “planeta Gamonéu”, junto con el concejo vecino de Cangas de Onís.

Certamen del queso Gamonéu

Precisamente en Benia de Onís se celebra anualmente (el tercer domingo de octubre) el certamen del queso Gamonéu, cita que trasciende las fronteras locales, para convertirse en un gran evento gastronómico y costumbrista donde podrás degustar y adquirir los mejores gamoneos del mundo, siempre en un animado ambiente. Y es que Benia es un pueblo con mucho tirón y con sereno encanto. Bares y restaurantes donde se degusta cocina casera asturiana, de la de siempre, con mucho ambiente; pequeñas y apacibles plazas para tomarse un refrigerio, un vermú o para tertuliar en torno a un café; lugareños hospitalarios y avezados al ir y venir de turistas; queserías y tiendas gastronómicas; hoteles con encanto perfectos para relajarse. Y en medio del pueblo, como símbolo identitario de que estamos en una de las capitales del Gamonéu, una escultura que recrea la escena repetida durante siglos en la zona: un pastor con su perro, ese amigo fiel que lo ayuda con el ganado en los puertos y majadas… Después de un tranquilo paseo por Benia es el momento de adentrarse en la belleza de las tierras altas y tomar dirección a los pueblos de Gamonéu de Onís y de Cangas. Subes y subes y vas dejando en el camino aldeas tan renombradas como Bobia Baxu o Bobia d’Arriba y de repente te aparece Demués, como descolgándose de una loma.

Un camino de ensueño hacia la majada de Soñin

Allí en Demués tomarás a pie una pista, que te conducirá entre impresionantes vistas panorámicas a la majada de Soñin. Es un trayecto ideal para disfrutar del paisaje, donde verás a lo lejos Gamonéu de Onís, descolgado literalmente de la ladera de la montaña como si fuera un escalador rapelando. A medida que ganas en altitud el paisaje va abandonando la frondosidad y se convierte en una infinita galería al aire libre con una visión 360 de montañas y montañas que llegan hasta el mar. Precisamente el mirador de Camba, de camino hacia Soñin, te permitirá otear la belleza sin límite y concienciarte de la abrupta orografía del Gamonéu.

El mirador de Camba

En el camino hacia las majadas, con suerte te encontrarás pastores, con sus rebaños de ovejas y cabras, con sus perros, con sus vacas… Te darás cuenta que te aproximas al alma del Gamonéu. Y así poco a poco, casi por arte de magia, llegas a Soñin, majada sublime en la que inicias tu bautismo en los territorios del Gamonéu del puerto. Entras en el idílico mundo de los pastores de Picos de Europa que desde tiempo inmemorial han sobrevivido en las altas montañas haciendo quesos. Esos quesos que durante décadas les sirvieron como moneda de cambio para el trueque y para mejorar sus condiciones de vida, antaño nada fáciles.

Belbín, una majada de película

Peñasanta de Enol desde Soñin

Tras deleitarte en Soñin (adonde puedes llegar en coche), puedes tomar la pista (ésta ya a pie) que te llevará a Belbín; y al inicio del camino gozarás de una vista espectacular de la famosa Vega de Comella  y también vislumbrarás algunas cumbres del macizo Occidental de los Picos de Europa, con sus tonos calizos y sus neveros que relucen con el sol y parecen acariciar el cielo.

La Vega de Comella desde Soñin

Enseguida te encuentras con la vega Las Mantegas, llamada así por las muchas mantecas que los pastores elaboraban en el puerto. La vega es llana, verde, tranquila, ideal para hacer una parada contemplativa. En un tris, tras rebasar la vega, aparece ante tus ojos Belbín, adonde llegarás después de una media hora de relajada caminata desde Soñin.

Vega las mantegas y el cuetón

Belbín se te antoja como una gran anfiteatro verde poblado de cabañas y vacas, que con sus lloqueros (esquilas) son las protagonistas de un concierto con la mejor acústica del mundo, con los sonidos que alcanzan las cumbres y las nubes. gamoneu el mejor queso del mundo en asturias

Vista de la majada de Belbín

En Belbín pierdes la noción del tiempo y del espacio. Estás como inmerso en una novela pastoril o en el plató de una película de lo más natural. Y podrás acercarte a la alquimia del Gamonéu del puerto, si tienes la suerte de encontrarte por allí a los pastores. Con mucho pesar, sentirás que llega la hora de regresar, porque además en la ascensión te has perdido la visita a Gamonéu de Onís y de Cangas.

Gamonéu de Onís

La verdad que estos dos pueblos que comparten nombre y buen vecindario son lugares en los que merece la pena detenerse. Sus vecinos son tranquilos y hospitalarios, y enseguida te cuentan todo tipo de historias sobre el queso y la zona, y te invitan a probarlo si lo tienen a mano.

Rincón de Gamonéu de Cangas

Estas dos aldeas resumen en su geografía el espíritu del queso Gamonéu: escarpadas y en las alturas, como mirando al cielo pero con los pies muy en el suelo. Sobrias y humildes. Llenas de secretos. Guapas y discretas. Llenas de saber y de sabor, como el mejor de los quesos al que dan el nombre.